Akhirnya! Peneliti Ungkap Misteri Mengenai Fosil Binatang Ini

Akhirnya! Peneliti Ungkap Misteri Mengenai Fosil Binatang Ini

(Foto: Alex Liu)

LONDON - Fosil yang hidup lebih dari 550 juta tahun dan telah digambarkan terlihat seperti ubur-ubur, cacing, jamur, dan lumut membuat banyak orang bingung. Fosil yang diduga Dickinsonia yang misterius masih belum terjawab apakah masuk dalam kategori binatang atau tidak.

Dilansir dari Phys, sebuah studi baru oleh para peneliti di Universitas Oxford, Cambridge, Bristol, dan British Geological Survey memberikan bukti bahwa Dickinsonia adalah binatang. Temuan baru-baru ini menunjukkan bahwa hewan tersebut berevolusi jutaan tahun sebelum apa yang disebut Ledakan Kambrium menghantam kehidupan binatang.

Penelitian ini dipublikasikan di jurnal Proceedings of the Royal Society B. Penulis utama di atas kertas adalah Dr Renee Hoekzema, kandidat PhD di Institut Matematika Universitas Oxford yang melakukan penelitian ini sambil menyelesaikan PhD sebelumnya di Departemen Ilmu Bumi Oxford.

“Mereka misterius karena meskipun ada sekira 200 spesies yang berbeda, sangat sedikit yang menyerupai organisme hidup atau punah, dan karena itu apa adanya, dan bagaimana kaitannya dengan organisme modern, telah menjadi misteri paleontologis yang sudah berlangsung lama,” ungkap Dr Hoekzema.

Dickisonia termasuk dalam biota Ediacarian, kumpulan organisme bertubuh lunak yang hidup di lautan antara 580 dan 540 juta tahun yang lalu. Pada 1947, Dickinsonia menjadi salah satu fosil Ediacaran yang pertama kali dijelaskan dan pada awalnya dianggap sebagai organisme yang mirip ubur-ubur.

Sejak saat itu, tubuhnya yang aneh dibandingkan dengan cacing, plasebo, bilaterian, dan beberapa yang bukan hewan termasuk jamur, lumut, bahkan kelompok yang sudah punah. “Membedakan antara hipotesis yang berbeda ini sulit dilakukan, karena hanya ada sedikit morfologi di Dickisonia dibandingkan dengan organisme modern,” ungkap Dr Alex Liu, rekan penulis studi dari Departemen Ilmu Bumi di University of Cambridge.

Para peneliti mengungkapkan, penelitian yang dilakukan mengambil pendekatan dalam aspek populasi organisme ini, termasuk individu muda dan dewasa yang diasumsikan. Hal tersebut dilakukan untuk menilai bagaimana organisme tumbuh dan mencoba untuk menentukan bagaimana mengklasifikasikannya dari perspektif perkembangan.

Dickinsonia terdiri dari beberapa 'unit' yang membentang sepanjang tubuhnya. Para peneliti menghitung jumlah unit ini dalam beberapa spesimen, mengukur panjangnya dan merencanakan ini melawan 'usia' relatif dari unit tersebut, dengan asumsi pertumbuhan dari akhir organisme tertentu.

Data tersebut menghasilkan plot dengan serangkaian kurva, yang masing-masing melacak bagaimana organisme berubah dalam ukuran dan jumlah unit dengan usia. Hal tersebut memungkinkan para peneliti menghasilkan model komputer untuk meniru pertumbuhan organisme dan menguji hipotesis sebelumnya tentang di mana dan di mana bagaimana pertumbuhan terjadi.

"Temuan ini menunjukkan bahwa hewan hadir di antara biota Ediacaran dan yang terpenting menegaskan beberapa temuan baru-baru ini yang menunjukkan bahwa hewan telah berevolusi beberapa juta tahun sebelum Ledakan Kambrium yang menjadi fokus perhatian studi terhadap evolusi hewan untuk waktu yang lama,” tambah Dr Liu.

(ahl)

Baca Juga

Yuk! Kenali Osilasi Madden Julian si Pembawa Hujan

Yuk! Kenali Osilasi Madden Julian si Pembawa Hujan