Arkeolog Kembali Temukan Fosil yang Masih Sempurna, Ini Rupanya!

Riani Angel Agustine, Jurnalis · Selasa 24 Oktober 2017 03:01 WIB
https: img.okezone.com content 2017 10 23 56 1801030 arkeolog-kembali-temukan-fosil-yang-masih-sempurna-ini-rupanya-APSM1eoDfR.jpg (Foto: Mark Johnston/NHMU)

UTAH - Sebuah kerangka fosil baru yang menakjubkan ditemukan di Monumen Nasional Badan Pertanahan Nasional Escalante (GSENM) di Utah selatan. Fosil itu diterbangkan dengan helikopter pada Minggu, 15 Oktober.

Fosil tersebut ditemukan di sebuah lokasi terpencil, dan dikirim ke Museum Sejarah Alam Utah di mana akan ditemukan, dipersiapkan, dan dipelajari.

Dilansir dari Phys, Senin (23/10/2017), fosil tersebut diperkirakan berusia sekitar 76 juta tahun dan kemungkinan besar merupakan spesies Teratophoneus curriei, salah satu tyrannosaurus ganas Utah yang berjalan di barat Amerika Utara antara 66 dan 90 juta tahun yang lalu selama Zaman Kapur Akhir.

"Dengan setidaknya 75 persen tulangnya diawetkan, ini adalah kerangka tyrannosaur terlengkap yang pernah ditemukan di AS barat daya," kata Dr. Randall Irmis, kurator paleontologi di Museum dan profesor di Departemen Geologi dan Geofisika di University of Utah.

Ahli Paleontologi GSENM Dr. Alan Titus menemukan fosil tersebut pada bulan Juli 2015 di Formasi Kaiparowits, bagian dari dataran tinggi pusat monumen. Yang sangat menonjol adalah fosil itu termasuk fosil purba hampir sempurna.

Para ilmuwan berhipotesis bahwa makhluk ini dimakamkan di saluran sungai atau oleh peristiwa banjir di dataran banjir, menjaga kerangka tetap utuh. "Monumen itu adalah campuran topografi yang kompleks dari padang pasir yang tinggi sampai ke tanah tandus dan sebagian besar area permukaan terkena batu, membuatnya menjadi dasar yang kaya untuk penemuan baru,” tambah Titus.

Meskipun banyak fosil tyrannosaur telah ditemukan selama seratus tahun terakhir di wilayah utara Great Plains di utara AS dan Kanada, sampai saat ini, sedikit yang diketahui tentang mereka di AS bagian selatan. Penemuan ini, dan penelitian yang dihasilkan, akan terus memperkuat monumen tersebut sebagai tempat utama untuk memahami sejarah selatan kelompok tersebut, yang tampaknya mengikuti jalan yang berbeda dari rekan-rekan mereka di utara.

Fosil tyrannosaurus selatan ini diperkirakan merupakan individu sub-dewasa, 12-15 tahun, panjangnya 17-20 kaki, dan dengan kepala yang relatif pendek, tidak seperti pandangan tyrannosaurus utara yang agak lama. "Banyak daerah yang begitu terpencil sehingga seringkali kita perlu persediaan turun dan awak kapal masuk," kata Irmis.

Untuk situs temuan fosil ini, tim Museum dan monumen dikemas kembali, membawa semua persediaan yang mereka butuhkan untuk menggali fosil, seperti plester, air dan peralatan untuk bekerja di lokasi selama beberapa minggu. Para tim melakukan penggalian 3 minggu pada awal Mei 2017, dan terus bekerja selama dua minggu terakhir sampai spesimen siap untuk diterbangkan keluar.

Irmis mengatakan dengan bantuan sukarelawan yang berdedikasi, dibutuhkan sekira 2.000-3.000 orang berjam-jam untuk menggali situs tersebut dan memperkirakan setidaknya 10.000 jam pekerjaan tetap mempersiapkan spesimen untuk penelitian. "Tanpa anggota tim relawan kami, kami tidak akan bisa menyelesaikan pekerjaan ini. Kami sangat bergantung pada mereka sepanjang keseluruhan proses," jelas Irmis.

(ahl)

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini