Jejak Bill Gates dan Paul Allen Sebelum Mendirikan Microsoft

Pernita Hestin Untari, Jurnalis · Kamis 18 Oktober 2018 14:30 WIB
https: img.okezone.com content 2018 10 18 207 1965653 jejak-bill-gates-dan-paul-allen-sebelum-mendirikan-microsoft-jwscJRQEBA.jpg Pendiri Microsoft, Paul Allen dan Bill Gates (Foto: South China Morning Post)

JAKARTA - Pekan ini, Bill Gates berduka atas meninggalnya Paul Allen, co-founder Microsoft dan teman lamanya. Keduanya dekat sejak sekolah menengah. Bahkan, Microsoft mungkin tidak pernah ada jika bukan karena bisnis yang keduanya didirikan sejak remaja.

Dilansir dari laman CNBC, Kamis (18/10/2018), Allen dan Gates bertemu di Lakeside School, Seattle. Keduanya bertemu ketika Gates baru saja di kelas delapan dan Allen di kelas sepuluh. Keduanya sama-sama tertarik dalam pemrograman komputer.

Pada 1960-an, komputer pertama kali datang di sekolahnya, mesin tersebut kala itu sangat langka dan mahal. Dari situlah mereka mulai mengerjakan proyek kerja bersama dan meluangkan waktu untuk berdiskusi tentang program komputer.

Dalam buku biografinya 'Idea Man', Allen mengungkapkan jika pada suatu musim panas selama sekolah menengah, Gates bekerja untuk sebuah perusahaan yang mengukur pola arus lalu lintas dengan menghitung roda mobil yang berguling di atas tabung karet yang sensitif terhadap tekanan.

Setiap 15 menit, sebuah mesin akan membuat pola lubang ke selembar selotip kertas. Rekaman ini akan dibaca secara manual dan hasilnya ditulis secara manual.

"Prosesnya monoton, tidak efisien, dan pembunuhan di mata," tulis Allen.

Bill Gates dan Paul Allen

Baca Juga: Bill Gates Mengenang Pertama Kali Bertemu Paul Allen

Gates dan Allen merasa proses ini dapat dilakukan dengan lebih efisien dan lebih murah, sebuah gagasan yang segera berevolusi menjadi bisnis pertemanan pertama mereka: Traf-o-Data. Pada saat itu, Gates hampir berusia 17 tahun dan Allen berusia 19 tahun.

Gates mulai mempekerjakan siswa yang lebih muda di Lakeside untuk melayani sebagai pembaca pita kertas manusia yang kemudian akan menyalin data rekaman ke kartu komputer. Gates membayar setiap siswa lima puluh sen selembar kaset.

Gates dan Allen kemudian menggunakan komputer di perpustakaan Universitas Washington (tempat ayah Allen bekerja) untuk membuat grafik data "mudah dibaca" pada arus lalu lintas per jam. Akhirnya, mitra ketiga bergabung dengan perusahaan dan membangun mesin untuk mengotomatisasi pembacaan kaset.

Mereka kemudian mengorek bersama USD360, atau sekira USD2.300 saat ini untuk membeli chip mikroprosesor 8008 yang dipesan khusus untuk apa yang menjadi mesin Traf-o-Data.

Dengan Traf-o-Data, mereka membuat analisis data lalu lintas untuk departemen jalan negara bagian Washington jauh lebih mudah. Traf-O-Data kemudian diperluas, pengisian USD2 per hari untuk pengumpulan data ke klien termasuk negara kecil dekat Seattle dan distrik di British Columbia.

Allen menulis, "Di awal kewirausahaan pertama, kami bermimpi muluk tentang uang yang datang ke arah kami".

Perusahaan ini berjalan selama bertahun-tahun, melanjutkan setelah keduanya meninggalkan sekolah menengah, berhenti kuliah dan bahkan setelah mereka mendirikan Microsoft. Namun, ketika bisnis perusahaan mulai meningkat, Washington dan negara bagian lainnya mulai menawarkan layanan yang sama secara gratis.

Microsoft

Baca Juga: Teknologi Chatbot Mudahkan Pelayanan Rumah Sakit hingga E-Commerce

Pada saat itu, kata Allen, dia sibuk dengan menjalankan perusahaan lain di Seattle dengan Gates untuk Microsoft. Mereka dilaporkan menjaring hampir USD20.000 untuk pekerjaan mereka dengan Traf-o-Data, tetapi proyek pengumpulan data akhirnya gagal.

"Jika ditinjau kembali, Traf-O-Data adalah ide yang bagus dengan model bisnis yang salah. Kami tidak melakukan riset pasar. Kami tidak memperkirakan betapa sulitnya mendapatkan kota untuk membuat belanja modal, atau bahwa para pejabat akan enggan untuk membeli mesin dari siswa," kata dia.

Terlepas dari keberhasilan terbatas Traf-O-Data, Allen mengatakan penting dalam mempersiapkan mereka untuk membuat produk pertama Microsoft beberapa tahun kemudian. Sementara Traf-O-Data adalah kegagalan bisnis, ia menulis pada tahun 2017, itu membantu mereka memahami mikroprosesor, pengetahuan yang "penting untuk kesuksesan masa depan kita."

Microsoft

"Jika bukan karena usaha Traf-O-Data kami dan jika bukan karena semua waktu yang dihabiskan untuk komputer (Universitas Washington), Anda dapat membantah bahwa Microsoft mungkin tidak akan terjadi,” ungkap Allen.

Allen melanjutkan pengalaman ini meletakkan dasar bagi kesuksesan mereka dalam teknologi. "Dalam pengalaman saya, setiap kegagalan mengandung benih kesuksesan Anda berikutnya - jika Anda mau belajar dari itu. Bill dan saya harus mengakui bahwa masa depan kita tidak ada dalam perangkat keras atau pita lalu lintas. Kami harus menemukan sesuatu yang lain,” katanya.

Seperti diketahui, Paul Allen meninggal karena kanker di usia 65 tahun pada 16 Oktober 2018. Gates mengatakan bahwa dia turut bersedih tentang meninggalnya salah satu teman tertua dan tersayangnya.

 "Dari hari-hari awal kami bersama di Lakeside School, melalui kemitraan kami dalam penciptaan Microsoft, untuk beberapa proyek filantropi bersama kami selama bertahun-tahun, Paul adalah mitra sejati dan teman baik," kata Gates.

1
2

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini