Astronom Temukan Aliran Bintang di Galaksi Bima Sakti

Pernita Hestin Untari, Jurnalis · Rabu 24 April 2019 06:07 WIB
https: img.okeinfo.net content 2019 04 23 56 2047159 astronom-temukan-aliran-bintang-di-galaksi-bima-sakti-1WpJNoXgqt.jpg (Foto: NBC News)

JAKARTA - Para astronom menemukan aliran bintang yang ditarik dari Omega Centauri yang merupakan gugus bola terbesar dan paling cemerlang di sekitar Bima Sakti.

Dilansir dari laman Sky and Telescope, Selasa (23/4/2019) bahkan pada Bimasakti terdapat lebih dari 150 gugus bola. Sebagian besar kluster semacam itu dapat ditemukan pada lingkaran galaksi yang hampir kosong.

Ada kemungkinan mereka terbentuk sebelum galaksi Bima Sakti terbentuk, tetapi salah satunya tidak seperti yang lain.

Omega Centauri singkatnya NGC 5139 atau Omega Cen luar biasa cemerlang, masif, dan besar. Terdapat 10 juta bintang terjepit dalam bola dengan lebar sekira 150 tahun cahaya.

 

Namun, yang paling membingungkan para astronom adalah bahwa bintang-bintangnya memiliki setidaknya tiga populasi berbeda, menunjukkan bahwa gugus itu berkumpul bersama selama miliaran tahun, bukannya sekaligus.

Para astronom telah lama berpikir bahwa bola yang aneh ini mungkin adalah sesuatu yang sama sekali berbeda yakni sisa-sisa galaksi yang terlalu dekat dengan Bimasakti.

Terpisah oleh gravitasi galaksi Bima Sakti, bintang-bintangnya akan mengalir ke halo dan berputar di sekitar galaksi, meninggalkan inti kecil seperti gugus di belakang.

Rodrigo Ibata dari Universitas Strasbourg, Prancis dan rekannya melaporkan bukti baru untuk teori ini di Astronomi Alam deteksi yang lama dicari dari aliran bintang milik Omega Cen.

Para peneliti telah mencari (dan menemukan) sisa-sisa bintang dari gugus-gugus dan galaksi yang terpecah-pecah sejak aliran pertama ditemukan dalam Sloan Digital Sky Survey, tetapi ini berjalan dengan kasar.

“Aliran sulit dideteksi karena kerapatannya sangat rendah dan karenanya sulit dideteksi secara visual,” jelas Jeremy Webb dari University of Toronto.

Dengan satelit Gaia dari Badan Antariksa Eropa, para astronom dapat melihat jarak dan pergerakan tepat dari satu miliar bintang. Ketika bintang-bintang yang saling berdekatan di ruang angkasa juga bergerak bersama, terutama ketika mereka berada di luar piringan galaksi, itu pertanda baik bahwa mereka adalah bagian dari aliran.

Untuk menemukan pengelompokan bintang ini, tim Ibata menerapkan algoritma komputer yang disebut Streamfinder untuk mengurutkan kekayaan data Gaia. Ia memilih lebih dari selusin aliran bintang baru yang berputar di sekitar piringan spiral datar Bima Sakti.

Tim menjuluki salah satu aliran ini Fimbulthul, dinamai salah satu dari sebelas sungai yang mengalir melalui kekosongan purba dalam mitologi Norse. Terdapar 309 bintangnya membentang 18 derajat di langit.

Tim peneliti menghitung bahwa orbit bintang-bintang membawa mereka sedekat 5.000 tahun cahaya ke pusat galaksi dan sejauh 21.300 tahun cahaya, sifat orbital yang sangat mirip dengan yang diperkirakan untuk Omega Cen.

Dan seperti Omega Cen, bintang-bintang Fimbulthul tidak memiliki unsur yang lebih berat, yang berarti mereka juga purba. Tim tersebut melakukan simulasi komputer untuk menunjukkan bahwa Fimbulthul bisa menjadi lengan bintang yang ditarik gravitasi galaksi Bima Sakti dari Omega Cen.

Baca juga: Puncak Hujan Meteor Lyrid Terlihat pada 22 atau 23 April

(ahl)

GRATIS! Uji kesiapanmu menghadapi SBMPTN 2019 di Tryout SBMPTN Online 2019. Daftar dan login DI SINI

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini