Ilmuwan Ungkap Penyebab Bulu Burung Merak Jantan dan Betina Berbeda

Hantoro, Jurnalis · Minggu 27 September 2020 16:31 WIB
https: img.okezone.com content 2020 09 27 16 2284399 ilmuwan-ungkap-penyebab-bulu-burung-merak-jantan-dan-betina-berbeda-OmvXHEkORX.jpg Ilustrasi burung merak. (Foto: Maail/Unsplash)

ILMUWAN dari Universitas Sheffield menemukan bahwa meskipun burung jantan dan betina memiliki seperangkat gen yang hampir identik, fungsinya berbeda pada setiap jenis kelamin melalui mekanisme yang disebut alternative splicing.

Jantan dan betina dari spesies burung yang sama bisa sangat berbeda. Misalnya, selain perbedaan mendasar dalam reproduksi, jenis kelamin dapat menunjukkan variasi yang besar dalam perilaku, pewarnaan, metabolisme, kejadian penyakit, dan riwayat hidup.

Baca juga: Studi: Beri Makan Kucing Cukup Sekali Sehari 

Tim ilmuwan ingin memahami bagaimana perbedaan luar biasa tersebut berkembang meskipun jantan dan betina sebagian besar memiliki DNA yang sama.

"Salah satu contoh penting perbedaan antara burung jantan dan betina adalah pada burung merak. Burung merak jantan memiliki bulu yang indah, sedangkan merak betina relatif kusam. Ekor merak yang panjang dan berwarna cerah berevolusi untuk membantu mereka menarik pasangan. Tetapi memiliki penampilan yang menarik bisa menimbulkan hal negatif, seperti membuatnya lebih terlihat oleh predator," ungkap Thea Rogers PhD, mahasiswa di Universitas Sheffield sekaligus penulis utama studi ini, sebagaimana dikutip dari Phys, Minggu (27/9/2020).

"Ciri-ciri seperti ini bermanfaat bagi jantan, tetapi mungkin tidak bagi betina. Jadi burung harus menemukan cara untuk mengembangkan karakteristik berbeda. Kami memperkirakan bahwa rahasia perbedaan ini pasti terletak pada pemahaman bagaimana gen yang sama diekspresikan dan berfungsi secara berbeda dalam pria dan wanita," jelasnya.

Baca juga: Ratusan Ribu Burung Mati Mendadak di Meksiko 

Tim ilmuwan mempelajari genom beberapa spesies burung untuk memahami bagaimana mereka mengekspresikan kualitas yang berbeda ini pada jantan dan betina.

Gen menyandikan protein, molekul besar yang kompleks kemudian mendorong proses dalam tubuh dan bertanggung jawab atas fungsi serta struktur jaringan tubuh. Sebelum gen dapat digunakan untuk membuat protein, urutan DNA mereka ditranskripsikan menjadi RNA, sebuah molekul perantara yang berisi petunjuk untuk membuat protein.

Para ilmuwan menemukan bahwa jantan dan betina berbeda dalam bagaimana bit RNA dijahit bersama. Ini berarti bahwa gen yang sama dapat menghasilkan sejumlah besar protein dan fungsi berbeda tergantung jenis kelamin gen tersebut diekspresikan. Proses ini disebut penyambungan alternatif.

Baca juga: Peneliti Temukan Spesies Baru Laba-Laba dengan Organ Reproduksi Berbeda 

"Sepertinya proses genetik ini sangat penting untuk menghasilkan keanekaragaman hayati. Tidak hanya pada burung, tetapi juga di seluruh kerajaan hewan," terang Dr Alison Wright, peneliti dari University of Sheffield dan penulis senior studi ini.

Studi yang sudah dipublikasikan di jurnal Molecular Biology and Evolution ini mengungkap ratusan gen burung menggunakan metode tersebut untuk memungkinkan evolusi perbedaan jenis kelamin. Para peneliti menunjukkan bahwa gen ini telah berkembang sangat pesat sebagai hasil dari tekanan seleksi berbeda yang dialami oleh pria dan wanita.

Baca juga: Ilmuwan Ungkap Temuan Fosil Beruang Gua Zaman Es 

1
2

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini