Studi Baru Sebut Mars Miliki Air Danau yang Cukup untuk Kehidupan Mikroba

Hantoro, Jurnalis · Selasa 29 September 2020 09:06 WIB
https: img.okezone.com content 2020 09 29 16 2285321 studi-baru-sebut-mars-miliki-air-danau-yang-cukup-untuk-kehidupan-mikroba-KL9cTE0bM0.jpg Ilustrasi Planet Mars. (Foto: NASA)

SEBUAH studi baru menyebut Planet Mars memiliki banyak air di danau bawah tanah di kutub selatannya. Hasil penelitian yang baru diterbitkan di jurnal Nature Astronomy ini menemukan tiga danau di Ultimi Scopuli, dekat kutub selatan Mars, yang diyakini para ilmuwan berisi air asin.

"Kami tidak hanya telah mengonfirmasi posisi, luas, dan intensitas reflektor yang diidentifikasi dalam studi 2018 kami. Tetapi kami juga menemukan tiga area baru yang sangat reflektif," ungkap penulis studi Elena Pettinelli dalam pernyataannya, sebagaimana dikutip dari Fox News, Selasa (29/9/2020).

Baca juga: Peneliti Temukan Bahan untuk Membangun Tempat Tinggal di Mars 

Pada 2018, para ilmuwan tersebut membuat penemuan luar biasa tentang "badan air cair yang stabil" di Mars. Ketiga danau itu berukuran kira-kira 6 mil, hampir 1 mil dalamnya, dan sekira 12 mil jauhnya dari danau yang ditemukan pada 2018.

"Hasil kami memperkuat klaim deteksi badan air cair di Ultimi Scopuli dan menunjukkan adanya area basah lain di dekatnya," tulis para peneliti dalam abstrak studi baru tersebut.

"Kami menyatakan bahwa airnya adalah air asin perklorat hipersalin yang diketahui terbentuk di daerah kutub Mars dan diperkirakan dapat bertahan untuk jangka waktu yang lama pada skala geologi pada suhu di bawah eutektik," lanjutnya.

Pettinelli dan ilmuwan lain dalam penelitian ini melihat data radar dari Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding (MARSIS) yang dijelaskan oleh NASA sebagai "pengeras suara radar bawah permukaan dengan antena 40 meter (130 kaki) di Mars Express pengorbit".

Danau-danau tersebut berpotensi menjadi rumah bagi kehidupan mikroba yang selama ini diketahui keberadaannya di embun beku dalam kondisi ekstrem.

Baca juga: Elon Musk Ingin Kirim Manusia ke Mars pada 2024 

“Meskipun keberadaan danau subglasial tunggal dapat dikaitkan dengan kondisi luar biasa seperti keberadaan gunung berapi di bawah lapisan es, penemuan seluruh sistem danau menyiratkan bahwa proses pembentukannya relatif sederhana dan umum, dan bahwa danau-danau ini memiliki mungkin ada untuk sebagian besar sejarah Mars," jelas penulis bersama studi dan peneliti utama dari eksperimen MARSIS Roberto Orosei.

"Untuk alasan ini, mereka masih dapat menyimpan jejak dari bentuk kehidupan apa pun yang dapat berevolusi ketika Mars memiliki atmosfer padat, iklim yang lebih sejuk dan keberadaan air cair di permukaan, mirip dengan Bumi awal."

Sementara Enrico Flamini, presiden Sekolah Riset Internasional Ilmu Planet di Universitas Chieti-Pescara, mengatakan tidak jelas apakah penemuan pada tahun 2018 terkait dengan penemuan saat ini. Namun, itu mungkin pertanda masih ada lebih banyak air untuk ditemukan.

"Mengatakan bahwa hasil baru ini membuat saya bahagia tidaklah cukup," kata Flamini dalam pernyataannya.

"Satu-satunya pertanyaan nyata yang masih terbuka setelah pekerjaan pertama kami adalah: apakah ini satu-satunya bukti air cair di bawah es? Pada saat kami tidak memiliki data untuk mengatakan lebih banyak, sekarang penelitian baru ini menunjukkan bahwa penemuan tahun 2018 hanyalah bukti pertama dari sistem yang jauh lebih besar dari badan air cair di lapisan tanah Mars. Itulah yang saya harapkan: hasil yang bagus, sungguh."

Baca juga: Jepang Bakal Kirim Kamera Resolusi 8K ke Mars dan Bulannya 

Pada April 2019, sekelompok peneliti terpisah menyatakan air dianggap bertanggung jawab atas garis-garis gelap di Planet Merah yang mungkin berasal dari jauh di bawah permukaan.

Sekelompok peneliti terpisah pada Januari 2020 menyatakan bahwa air di Mars pernah mengandung bahan yang tepat untuk mendukung kehidupan.

Pada bulan Maret, peneliti lain menemukan keberadaan molekul organik yang "konsisten dengan kehidupan".

NASA baru-baru ini meluncurkan penjelajah Perseverance ke luar angkasa untuk menjelajahi Mars. Saat berada di Planet Merah, penjelajah akan menjalankan berbagai fungsi berbeda, termasuk mencari bukti kehidupan purba.

Baca juga: SpaceX Kembangkan Prototipe Starship Baru untuk Misi ke Mars 

1
2

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini