Ilmuwan dan Masyarakat Temukan Trans-Neptunian Objects di Tata Surya

Tasya Chrismonita, Jurnalis · Rabu 30 September 2020 17:31 WIB
https: img.okezone.com content 2020 09 30 16 2286242 ilmuwan-dan-masyarakat-temukan-trans-neptunian-objects-di-tata-surya-wn20ThL5mF.jpg Trans-Neptunian Objects. (Foto: Southwestern Research Institute/IFL Science)

BAGIAN luar tata surya mengandung banyak benda kecil dan sulit dipelajari. Para ilmuwan pun bekerja sama dengan sejumlah kelompok masyarakat dari sekolah-sekolah untuk menelitinya. Benar saja, mereka menemukan dua objek "terkunci bersama" dalam orbit yang sangat sempit.

Objek ini dikenal sebagai Trans-Neptunian Objects (TNOs) atau benda di luar Planet Neptunus. Guna mengamati objek semacam itu membutuhkan penempatan yang sempurna dari lokasi di Bumi.

Baca juga: NASA dan SpaceX Bekerja Sama Meneliti Batas Tata Surya 

Jika sudah berada di tempat yang tepat, TNO akan tampak meluncur melewati tepi bintang, bukannya menghalangi. Layaknya gerhana, bayangan TNO akan melintasi Bumi, jadi manusia bisa belajar banyak jika bisa menggabungkan pengamatan di berbagai titik jalurnya.

Dr Rodrigo Leiva dan Dr Marc Buie dari Southwest Research Institute pada 2018 pernah melakukan pengamatan TNO (523764) 2014 WC510 dari wilayah Amerika Utara menggunakan teleskop profesional. Hasilnya sangat sulit karena Bintang Gaia ID 3318035546681086336 menutupinya.

Ia kemudian mengajak kerja sama guru sekolah menengah dari Yuma, Arizona ke Oroville, Washington, dan memberi mereka pelatihan serta teleskop berdiameter 28 sentimeter (11 inci). Lalu ada mitra juga menjalankan program serupa di Kanada.

"Bagi saya, proyek ini adalah ilmu warga yang terbaik," kata Buie dalam pernyataannya, sebagaimana dikutip dari IFL Science, Rabu (30/9/2020).

"Mereka belajar sekaligus melakukan observasi dan membantu mengumpulkan data. Jika mereka tidak melakukan ini, kami tidak akan mempelajari objek-objek ini," lanjutnya.

Baca juga: Bulan Terbesar Jupiter Ganymede Punya Luka Benturan Terbesar di Tata Surya 

Meskipun 41 stasiun ambil bagian, cuaca buruk, masalah teknis, dan satu kasus mencari di tempat yang salah berarti hanya enam yang menghasilkan data yang berguna. Pengukuran ini mengungkapkan kurva cahaya yang sangat kompleks.

Dalam Planetary Science Journal, Buie telah menganalisis pengamatan tersebut dan menyimpulkan bahwa mereka melihat benda ganda yang menyembunyikan bintang ganda. Pasangan yang lebih besar adalah 181 ± 16 kilometer, semakin kecil 138 ± 32 kilometer, dalam asumsi kemungkinan keduanya sama-sama reflektif.

"Bintang biner bukanlah hal yang aneh dan objek biner bukanlah hal yang tidak biasa," kata Buie, "Tetapi tidak biasa bahwa kami memiliki TNO biner yang menyembunyikan bintang biner."

Ia mengatakan, mungkin lebih langka lagi adalah seberapa dekat kedua komponen (523764) 2014 WC510 satu sama lain. Pengamatan langsung dari TNO tidak dapat mengidentifikasi biner, kecuali mereka terpisah setidaknya 1.000 kilometer (600 mil). Pasangan ini tampaknya dipisahkan hanya sejauh 350 kilometer (210 mil).

Sekarang, pertanyaannya adalah apakah TNO biner dekat jauh lebih umum daripada yang kita sadari, pengamatan sebelumnya yang kurang sensitif untuk mendeteksi, atau jika kelompok sekolah ini membantu menemukan sesuatu yang benar-benar langka.

Baca juga: Pemandangan Bima Sakti Usai Musim Dingin Tertangkap Kamera 

1
2

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini